圣诞节足球英国曾经的“春晚”

圣诞节是基督教国家和天主教国家一年中最重要的节日之一,人们利用假期和家人呆在一起,或者和朋友一起外出旅行,大部分人都获得了休息时间,包括足球运动员。

不过现在的英格兰足球联赛也是不会在圣诞节当天举行足球比赛,球员们至少可以在这一天与家人团聚。

但在过去并不是这样的,从现代足球诞生到上世纪50年代,足球比赛一直都是英国圣诞节非常重要的一部分。

对于足球俱乐部来说,在圣诞节假期举行比赛可以有很好的上座率,对于大多数工人阶级来说,这一天的足球比赛很可能是他们这一年唯一一次前往现场观看的足球比赛。

在1888年12月25日圣诞节和12月26日节礼日两天时间里,埃弗顿在安菲尔德球场连续进行了三场足球比赛。

圣诞节的早晨,埃弗顿与布莱克本公园路足球俱乐部(Blackburn Park Road F.C)进行了一场兰开夏杯的比赛,在先丢一球的情况下埃弗顿最终完成逆转,埃弗顿3-2战胜布莱克本公园路。

紧接着在当天下午,埃弗顿又与来自爱尔兰的阿尔斯特足球俱乐部(Ulster Football Club)进行了一场年度表演赛。

埃弗顿以3-0轻松获胜,值得一提的是,当时为埃弗顿打进第三球的是守门员查尔斯-乔利夫,大约有2000名观众现场观看了这场比赛,所有人都非常开心。

不过,埃弗顿在12月26日与布特尔(Bootle Football Club)的比赛就没那么轻松了,比赛在雨水和冰雹中进行,冷冷的冰雨不断拍打在球员们的脸上,双方球员都没有太多的精力去投入比赛,最终比赛以0-0平局结束。

第一次在圣诞节举行英格兰足球甲级联赛是在1889年,比赛双方是第一届联赛卫冕冠军普雷斯顿和阿斯顿维拉。

这是一场真正的巅峰之战,实力强大的普雷斯顿是联赛卫冕冠军,而阿斯顿维拉在联赛中也是连战连捷,是有力的冠军争夺者。

大约有9000名观众来到现场观战,对于刚刚成立一年的英格兰足球甲级联赛来说,这种上座率绝对是排在前列的。

最早的圣诞节德比大战是在1899年,作为当时最著名的德比战之一,布莱克本流浪者队与达文队(Darwen F.C.)在圣诞节相遇了,不过准确来说这场在埃伍德公园(Ewood Park)进行比赛并没有发生。

因为在第二天,也就是12月26日,布莱克本流浪者还有一场与狼队的关键比赛,他们决定将最好的球员都留到那场比赛中,于是他们在与达文队的比赛中派出了预备队。

这样的结果让现场几千名观众都感到非常不满,双方球迷联合了起来,他们冲向球场,打碎座椅,推倒球门,现场一片混乱。

1914年,第一次世界大战的战火正在无情的吞噬生命,没有人知道自己能否看到第二天的来临,在战争面前人类的生命甚至不如一只蝼蚁。

但在圣诞节这一天,发生了一战史上的最重要的一次事件,西部战线上的英国部队与德国部队突然停止了交火。

威尔士历史学家麦克-达什在查阅资料后做了一个统计,100多年前的“一战圣诞夜”多数足球赛还是在本国士兵之间开展,仅有很少的比赛是发生于英德两方的士兵。

这样的比赛后来成为了神话,在当时很多人都不认为这是真实发生的事情,但随着当时士兵们的信件不断被发现,证明了足球比赛确实发生过。

“一个德国人站起来扫视战壕,没有子弹,我们的人也这样做了,然后我们的几个人出去把死去的战友带到空地上埋葬。接下来,一个足球被踢出我们的战壕,德国人和英国人开始踢足球。”

第二天,英德双方又开始了殊死搏杀,但在这场特殊的圣诞节足球比赛中我们看到了人性。

因为第一次世界大战,英国国内的足球联赛暂停了,很多球员都死在了战场上,但圣诞节足球的传统并没有停止,当时在英国国内出现了几支女子足球队,她们成为了圣诞节足球的主角,其中最著名的球队是迪克-克尔女子足球俱乐部(Dick Kerr Ladies)。

迪克-克尔女子足球俱乐部的队员都是战时生产军需品的女工,她们在迪克先生和克尔先生合办的普雷斯顿工厂工作。

从1917年到1965年,迪克-克尔女子足球俱乐部存在了48年,参加833场比赛,赢得了759场胜利,46场平局,仅仅输掉28场。

由于男人们都在前方作战,圣诞节的节日气氛也变得平静,或许一场圣诞节期间的足球比赛可以给国内人民带来鼓舞和希望,于是迪克-克尔女子足球俱乐部在1917年圣诞节进行了自己的第一场比赛。

这场比赛是在迪克-克尔与库塔工厂队之间进行的,由艾丽丝-凯尔(Alice Kell) 上尉带领的迪克-克尔足球队4-0轻松取胜,当时有超过一万人观看了这场节日盛宴,她们为当地一家医院筹集了488英镑的善款。

对于这场比赛每日邮报评论到:“她们表现的出人意料的好,有一两名女士展现出了令人钦佩的控球能力。”

第一次世界大战给人类带来了前所未有的苦难,许多人都开始了反思,但人们想不到的是,更加残酷的“二战”很快又会到来。

“二战”也没有磨灭人们对生活的希望,即便面对种种困难,圣诞节足球还是会进行,并且打进了大量的进球。

在诺威奇与布莱顿的比赛中,布莱顿只有五名球员来到球场,包括一名一线队员、三名年轻球员和一名特邀球员。

为了保证比赛的进行,布莱顿从现场工作人员和观众中选出了6名球员,勉强拼凑出了十一名球员,结果可想而知,诺维奇18-0获胜。

当天还有几支球队打了两场比赛,比如莱斯特城在上午以2-5输给了北安普顿,到了下午,北安普顿又以2-7输给了莱斯特城。

比如说托米-劳顿早上代表埃弗顿对阵利物浦,下午就又代表特兰米尔对阵克鲁。

又比如说莱恩-沙克尔顿上午代表布拉德福德公园大道对阵利兹,下午又代表布拉德福德城对阵哈德斯菲尔德。

看完这段描述你一定会感到有些混乱,但这就是历史,战争打碎了人类的生活,将所有事情都变的混乱不堪。

开赛前,球迷们会在一起唱圣诞颂歌,然后互相传递雪茄,分享桶装的圣诞烈酒。

“人们把它藏在袜子里,然后把它扔向场内,开始只是为了扔向对方球员,”曾经的曼联球员查理-米顿回忆说,“实际上,不只是对方球员。”

随着战后生产力的恢复,人们的生活水准不断提高,娱乐活动也日渐丰富,这让许多球迷更愿意在圣诞节那天和家人一起呆在家里,或者是去看一场电影。

同时,灯光球场的普及让足球比赛可以在夜间进行,联赛赛程也不再紧迫,于是圣诞节足球开始慢慢变的不再重要。

1957年的圣诞节成为了英国最后一个全联盟圣诞节足球比赛日,到了1958年12月25日,就只有三场甲级联赛,1959年更是只有一场。

最后一次在圣诞节举行的英格兰甲级联赛是在1965年,布莱克浦主场对阵布莱克本,有21000名观众现场观看了布莱克浦4比2战胜布莱克本的比赛。

1983年,布伦特福德足球俱乐部曾经尝试重新举办圣诞节比赛,经过申请,布伦特福德与温布尔登的第三级别联赛被安排在了圣诞节上午11点。

布伦特福德足球俱乐部的官员埃里克-怀特说:“我们希望能恢复丈夫在圣诞节踢足球,妻子在家做火鸡的传统。”

然而,这一带有性别歧视的计划遭到了所有人的反对,最终比赛被提前到了圣诞前夜,坐镇主场的温布尔登4-3战胜布伦特福德。

不管如何,不可否认的是足球是英国文化中特别珍贵的一部分,足球在最困难的时期给人们带来了生活的希望,圣诞节足球也在足球历史上留下了属于自己的印记,它的历史比现在许多根深蒂固的圣诞习俗都要悠久。

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